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Nueva especie de medusa de las profundidades es descubierta en EE. UU.

Atolla reynoldsi es la nueva medusa encontrada por investigadores que exploraban las profundidades de la bahía de Monterrey, en California. Descubre algunos interesantes detalles sobre ellas.

Atolla reynoldsi
Atolla reynoldsi, una nueva especie de medusa corona de aguas profundas © 2014 MBARI.

Investigadores en California han identificado una nueva especie de medusa de aguas profundas que habita en las aguas ricas en nutrientes de la Bahía de Monterey. Bautizada como Atolla reynoldsi, la especie fue finalmente descrita después de haber sido vista por primera vez hace más de una década.

El descubrimiento de A. reynoldsi fue realizado por científicos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI), quienes han pasado 15 años observando y recolectando especímenes de medusas en la costa de California.

La A. reynoldsi es un tipo de medusa corona de aguas profundas que habita en la zona de medianoche del océano —a una profundidad de entre uno y cuatro kilómetros. Hasta la fecha, hay 10 especies de medusas Atolla, conocidas por la ciencia, distribuidas en los océanos de la Tierra.

La mayoría de las medusas de la especie Atolla tiene campanas de color escarlata y uno de sus tentáculos es notoriamente más largo que los demás. Pero al rastrear miles de horas de imágenes de video, los investigadores registraron varias observaciones de un tipo de medusa Atolla que carecía del distintivo tentáculo largo.

El fondo del océano continúa siendo un lugar inexplorado; no nos deja de sorprender con su diversidad de especies.

"Estas nuevas y notables medusas nos demuestran cuánto nos queda por aprender sobre las profundidades del mar. En cada inmersión en las profundidades de la Bahía de Monterey, aprendemos algo nuevo”, dijo George Matsumoto, especialista senior en educación e investigación de MBARI.

“El trabajo de MBARI para comprender el océano es más urgente que nunca, ya que las profundidades del mar y los animales que allí viven se enfrentan a un número creciente de amenazas. No podemos proteger la vida en las profundidades del mar a menos que la entendamos primero”.

Los océanos profundos revelan otro secreto

La A. reynoldsi es relativamente grande en comparación con otras especies de su género, y el espécimen más grande recolectado por los investigadores del MBARI mide 13 cm de diámetro. Sin embargo, no es muy común, ya que sólo se ha observado en diez ocasiones desde abril de 2006 hasta junio de 2021.

Además de esta nueva especie de medusa, los investigadores también creen que sus observaciones muestran evidencia de dos especies más de Atolla que son nuevas para la ciencia. Sin embargo, hasta el momento el equipo no ha recolectado suficientes especímenes de estas medusas para confirmar sus sospechas.

El descubrimiento destaca la falta de conocimiento que tenemos del océano profundo, a menudo descrito como el último gran desconocido en el planeta Tierra. Las presiones aplastantes y la oscuridad opresiva de las profundidades del océano lo convierten en un lugar formidable para vivir, con organismos que requieren adaptaciones extremas para sobrevivir.

A pesar de esto, la vida en los océanos profundos es sorprendentemente diversa, tal vez incluso rivalizando con la de los entornos terrestres de la Tierra. Dado que la mayoría de las partes más profundas de los océanos permanecen sin explorar, constantemente se descubren nuevas especies, sin saber qué otros secretos se esconden allí.

“Nosotros, colectivamente la población humana, necesitamos dedicar más tiempo y fondos a explorar y aprender sobre el océano, el hábitat más grande de la Tierra”, agrega Matsumoto. “Es difícil proteger o preservar un ecosistema cuando no sabemos quién vive en ese sistema o cómo interactúan entre sí, y los humanos ya están teniendo un impacto en el océano”.