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La nueva altura del Everest: ¡ahora es más alto!

Día histórico para el mundo y la geodesia: ya se sabe con precisión la nueva altura del Everest, y para sorpresa de muchos, aumentó en casi un metro. Descubre a continuación su medición actual y los detalles de lo que puso fin a la controversia entre los que la obtuvieron.

nueva altura del Everest
China y Nepal midieron el "techo del mundo". Finalmente tenemos una nueva altura del monte Everest: quebró con los pronósticos de algunos especialista que la consideraban reducida.

"La nueva altura del Everest es de 8.848,86 m". Así fue anunciada hoy martes (08), cerca de las 2 de la tarde, hora local de Nepal, simultáneamente por Katmandú y Beijing en medio de un programa al que asistieron el ministro de Relaciones Exteriores de Nepal, Pradeep Gyawali, y su homólogo chino, Wang Yi, según informa Kathmandu Post.

La nueva altura pone fin al debate por décadas entre China y Nepal, por considerar distintos valores que incluían, o no, el nivel de nieve de la montaña más alta del mundo.

Según el Departamento de Estudios de Nepal, la medición tiene una precisión de centímetros. La altura nunca antes había sido tan detallada: los equipos de topógrafos de China y Nepal lo lograron.

¿Era necesario medir el Everest nuevamente?

Algunos geólogos crearon una hipótesis en torno a los efectos ocasionados por el terremoto de 2015 en Nepal, que pudo haber modificado la altura del monte Everest. Con 7,8 de magnitud, entre las tantas muertes, provocó una avalancha que sepultó partes del campamento base en la montaña, donde al menos 18 escaladores murieron. Los especialistas creyeron que este desastre pudo haber causado que la capa de nieve del Everest se encogiera.

Sin embargo, otros afirman que el Monte Everest, al igual que otros picos del Himalaya, podía haber crecido debido a las placas tectónicas cambiantes sobre las que se asienta.

Todo indicaba que se debía volver a medir el “techo del mundo”. Esta vez fue misión de Nepal y China, que aprovecharon la ocasión para llegar a un acuerdo mutuo que pusiera fin a 15 años de controversia.

Métodos de medición empleados por China y Nepal

Ambas partes consideraron diferentes puntos para el nivel del mar y emplearon métodos trigonométricos para medir el monte. Además, Nepal creó una cadena de puntos que podría medir y sumar la altura a partir de una red de estaciones con visibilidad directa que construyó.

Pero no fue suficiente con estas técnicas: los equipos de topógrafos subieron en distintas épocas a medir desde las alturas. Utilizaron sistemas globales de navegación por satélite para recibir datos de elevación de numerosos receptores en sus cálculos: esto fue lo que optimizó el resultado final, los 8.848,86 m.

Así quedan las fechas y mediciones de altura realizadas oficialmente por distintos topógrafos del mundo.

AñoEstudio TopográficoAltura (m)
1847
Topógrafos ingleses - hindúes8.778
1859-1850Equipo inglés - hindú8.840
1880-1883 Equipo inglés - hindú 8.882
1946-1953Encuesta de India8.848
1966-1968 Encuesta de China8.850,32
1975 Encuesta de China8.848,13 (nivel roca)
1992 China e Italia8.846,27 (nivel roca)
1998-1999EE.UU. y China8.850 (nivel nieve)
2004Italia8.848,5 (nivel roca)
2005China8.844,43 (nivel roca)
2020Nepal y China8.848,86 m

La nueva altura del monte Everest se dio a conocer a pocos días de conmemorar el Día Internacional de las Montañas. Este acontecimiento histórico deja abierta la puerta a un mayor cuidado del entorno montañoso.