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Los humanos luego podrán respirar en Marte ¡sin trajes espaciales!

Vivir en Marte... ¡Un proyecto inconcebible hace algunos años! Y, sin embargo, los científicos acaban de descubrir cómo los humanos podían respirar en el Planeta Rojo: ¡gracias a las bacterias!

astronauta en suelo marciano
Cianobacterias transforman el dióxido de carbono en oxígeno y, por lo tanto, podrían permitir que los humanos respiren libremente en el Planeta Rojo.

¡La atmósfera del Planeta Rojo es 96% de dióxido de carbono! Imposible para los humanos sobrevivir en este entorno sin una combinación adecuada de aire. Sin embargo, los científicos han encontrado la solución para que los humanos puedan respirar en Marte: ¡bacterias! Y más particularmente las cianobacterias.

¿Cómo las bacterias nos podrían ayudar a respirar en Marte?

¡Las cianobacterias podrían ser la clave para la producción de oxígeno en Marte! Estos microorganismos transforman el dióxido de carbono en oxígeno, según un informe científico realizado por la Universidad de Bremen en Alemania y el Centro de Tecnología Espacial Aplicada y Microgravedad (ZARM).

En su estudio "A Low-Pressure N2/CO2 Atmosphere Suits Cyanobacteria-Based Life Support Systems on Mars" publicado en febrero pasado, los investigadores encontraron que estos seres vivos microscópicos podrían permitir que los humanos respiren libremente en el planeta rojo, creando oxígeno.

"Las cianobacterias han sido seleccionadas durante mucho tiempo como candidatas para impulsar la supervivencia biológica en las misiones espaciales, ya que todas las especies producen oxígeno a través de la fotosíntesis, mientras que algunas pueden convertir el nitrógeno atmosférico en nutrientes", explicaron los investigadores alemanes.

Al igual que las plantas, las cianobacterias pueden crear oxígeno y convertir el dióxido de carbono en oxígeno a través de sus habilidades fotosintéticas.

Una particularidad de este tipo de bacteria es su capacidad de vivir en ambientes hostiles como… ¡en Marte!, donde las variaciones drásticas de temperatura y la continua exposición a la radiación definen el clima marciano.

¿Cuándo los humanos podrán vivir en Marte?

Hasta ahora, los experimentos que reproducen el clima marciano en la Tierra han sido positivos. Las cianobacterias han logrado crecen allí. Por lo tanto, el siguiente paso es transportar estos microorganismos a Marte para probar si puede proporcionar oxígeno a las personas que potencialmente podrían vivir en ese planeta.

Mientras tanto, para protegerse de la radiación y de las fuertes amplitudes térmicas marcianas, los humanos se verán obligados a vivir en búnkeres protegidos. La NASA planea enviar humanos a Marte. El CEO de SpaceX, Elon Musk, incluso ha dicho que quiere enviar un millón de personas al Planeta Rojo para 2050.

Sin embargo, los expertos señalan que su estudio es todavía solo un proyecto, porque el crecimiento de cianobacterias en el ambiente marciano es un verdadero desafío.

De hecho, la atmósfera marciana ofrece menos del 1% de la presión total de la atmósfera de la Tierra. Por el momento, estos microorganismos no podrían desarrollarse allí en la atmósfera del planeta Marte. ¡Y crear la atmósfera terrestre en Marte sigue siendo demasiado caro!