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El cambio climático amenaza con la aparición explosiva de nuevos virus

Un nuevo estudio indica que África y Asia podrían convertirse en focos de nuevos virus a medida que los animales se desplazan producto del cambio climático.

Virus
Se prevé que la transmisión de virus aumente con el cambio climático.

El cambio climático podría convertirse en una fuerza impulsora dominante en la transmisión viral entre especies, lo que podría aumentar el riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas a los humanos. Esta fue una de las principales conclusiones de un estudio sobre cómo podrían cambiar los rangos geográficos de 3.870 especies de mamíferos en 2070, en respuesta a diferentes escenarios climáticos.

La investigación realizada por científicos de la Universidad de Georgetown, Washington D.C., Estados Unidos, descubrió que, incluso en el mejor de los casos, se prevé que el rango geográfico de muchas especies cambie cien kilómetros o más en el próximo siglo. La investigación indica que, en el proceso, muchos animales llevarán sus parásitos y patógenos a nuevos entornos.

Dado que el calentamiento ya se está ocurriendo, es posible que ya estén en marcha cambios impulsados por el clima en los puntos críticos para la dispersión de especies y la evolución viral. Esto provocará al menos 15.000 nuevas transmisiones virales entre especies para 2070, según el estudio, que ha sido publicado en la revista Nature.

Propagación de vida silvestre

Alrededor del 60% de las enfermedades infecciosas emergentes reportadas a nivel mundial se originan en animales, incluida la mayoría de los nuevos patógenos humanos detectados en las últimas tres décadas, como es el caso del ébola, el VIH, el SARS y el COVID-19.

Los científicos advierten que hay alrededor de 1,7 millones de virus en la vida silvestre que podrían surgir en el futuro. Múltiples estudios han demostrado que, a medida que los humanos invaden cada vez más las áreas silvestres inexploradas, causando deforestación y tomando animales de la naturaleza para comer o comerciar, aumentan las posibilidades de entrar en contacto con nuevos patógenos, y de que estos se propaguen e infecten humanos

murciélago
Los murciélagos pueden transmitir virus a los humanos.

Según el documento, se espera que ocurran nuevos encuentros entre especies de mamíferos en todo el mundo, pero se concentrarán en áreas de alta densidad de población humana en África tropical y el sudeste asiático.

Estas mayores oportunidades para compartir virus pueden aumentar el riesgo de que las enfermedades infecciosas emergentes pasen de los animales a los humanos en los próximos 50 años.

Vigilancia viral

Para combatir esto, los científicos indican que la vigilancia viral debe llevarse a cabo junto con las evaluaciones de los cambios en los lugares donde viven y viajan las especies como resultado del cambio climático, especialmente en las regiones tropicales.

Se predice que estos nuevos eventos de intercambio de virus serán impulsados predominantemente por murciélagos, que probablemente alberguen virus con una alta probabilidad de ser transmisibles a los humanos.

Los autores señalan que como el calentamiento ya se está produciendo, es posible que ya estén en marcha cambios impulsados por el clima en los puntos críticos para la dispersión de especies y la evolución viral. Los hallazgos sugieren que el cambio climático tiene el potencial de convertirse en una fuerza impulsora dominante en la transmisión viral entre especies, lo que podría aumentar el riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas a los humanos.

Los autores concluyen que enfocar la vigilancia viral en puntos críticos futuros puede ayudar a identificar enfermedades infecciosas que saltan entre especies, .