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Contabilizaron 26.129 ¿Por qué aumentó el número de glaciares en Chile?

El nuevo Inventario de Glaciares reportó 2.055 cuerpos de hielo a más, con respecto al catastro de 2014. Sin embargo, esta cifra es inversamente proporcional a la superficie que ocupan en el territorio nacional. ¿Por qué? ¿Cuál es la región con más glaciares?

Glaciar; Patagonia
La mayor área de glaciares en Chile se encuentra en la Patagonia.

En total, en Chile, existen 26.169 glaciares (exceptuando el territorio antártico) según los datos recopilados por el Inventario de Glaciares 2022 y que fueron revelados por la Dirección General de Aguas (DGA). El organismo, dependiente del ministerio de Obras Públicas, informó que estos cuerpos de hielo abarcan un área de 21.009,7 kilómetros cuadrados en el país, lo cual equivale al 2,8% del territorio nacional sudamericano.

En comparación con el catastro anterior, cerrado en 2014, esta vez se contabilizaron 2.055 glaciares más; ya que hace 8 años se inventariaron 24.114. El tema es que en aquel entonces abarcaban 22.796 kilómetros cuadrados correspondiente al 3,0% de la superficie total de Chile.

¿Por qué si hay más glaciares estos abarcan una menor superficie? “Esto se explica, porque muchos glaciares identificados en el inventario de 2014 correspondían a un solo cuerpo, y en los últimos 15 años, se fragmentaron en pequeños cuerpos de hielo”, reseña el informe.

De hecho, los glaciares no sólo han disminuido en la superficie que ocupan, sino que también en su volumen. “La fragmentación responde a una disminución de la superficie de hielo, volumen y equivalente en agua, pero con un aumento asociado de cuerpos glaciares separados de pequeño tamaño”, explican desde la DGA.

¿Cuántos hay en tu región?

Aysén es la región con el mayor número de glaciares en el país, aunque en Magallanes abarcan más superficie. Este es el detalle de la cantidad de cuerpos de hielo y la superficie que abarcan en cada región de Chile:

RegiónNúmero de glaciaresSuperfície (kilómetros cuadrados)
Arica y Parinacota 341 37,4
Tarapacá 104 8,6
Antofagasta15011,7
Atacama86492,0
Coquimbo89884,1
Valparaíso765161,9
Metropolitana1.246450,3
O'Higgins772269,6
Maule29028,8
Ñuble552,6
Biobío12319,0
La Araucanía11153,4
Los Ríos6827,6
Los Lagos3.025614,5
Aysén10.3018.721,6
Magallanes7.05610.426,6
Total26.16921.009,7

El andino más estudiado

El glaciar más estudiado de la cordillera de los Andes se llama Echaurren Norte y se ubica en la cuenca del río Maipo, Región Metropolitana, con datos continuos desde 1975; aunque se cuenta con antecedentes desde 1955.

Este es un glaciar de montaña, el cual se encuentra dividido en 3 secciones con una superficie total de 0,19 kilómetros cuadrados. Desde 1955 a la fecha el glaciar Echaurren Norte ha perdido un 58% de su área, con un adelgazamiento medio anual de 1,3 metros de hielo en el período 2009-2015.

Las mediciones realizadas en los dos últimos años hidrológicos (2018-2020) muestran un aumento del adelgazamiento del orden de un 90%, con un valor promedio de 2,5 metros de hielo por año. Lo anterior se debe a la combinación del aumento del derretimiento por mayor temperatura y una disminución de las precipitaciones debido a la megasequía.

Este glaciar, que tiene un área actual de sólo 19 hectáreas, se extinguirá en pocas décadas, algo similar ocurrirá con muchos otros, especialmente, en el centro y norte del país.