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El cambio climático está afectando el número de pingüinos

Los ecosistemas antárticos están sufriendo cambios abruptos producto del cambio climático. Los pingüinos son una de las especies más perjudicadas.

Pinuino
El pingüino barbijo es uno de los más afectado por el cambio climático.

El pingüino barbijo es una de las especies más amenazadas por el cambio climático en la actualidad. Esta especie vive especialmente en el Atlántico sur, desde la península antártica, las islas Shetland del Sur, Orcadas del Sur, entre otras. Y las colonias están colapsando rápidamente.

De acuerdo a un informe que fuera dado a conocer por Al Jazeera, las colonias de pingüino barbijo han caído en hasta 77 % en solo 50 años. Por ejemplo, de acuerdo a un levantamiento de Greenpeace, las colonias en la isla Elefante, perteneciente a las Shetland del Sur, han mermado su cantidad de individuos.

El dato inquietante es que de acuerdo a diferentes estudios realizados en la zona, esta rápida caída en el número de pingüinos puede estar directamente relacionada con el cambio climático, especialmente con cambios en la temperatura del agua. Este tipo de cambios han acelerado modificaciones en las cadenas alimenticias.

El Atlántico sur ya no es más el que era

Heather Lynn, una de las científicas al frente a estas investigaciones, ha dicho a Al Jazeera que toda la evidencia demuestra que el ecosistema del Atlántico sur ha cambiado radicalmente en medio siglo, y que otras especies, más allá de los pingüinos barbijo están siendo afectadas por este cambio tan veloz. Todas las evidencias apuntan al cambio climático.

En la Antártica las cosas están cambiando muy rápido. El deshielo se está acelerando más de lo esperado, y muchos ecosistemas que habían permanecido inalterados por milenos, están modificándose en una escala de tiempo de solo unos pocos años. Estos cambios tan profundos dejan a muchos animales lejos de sus fuentes de alimento.

Ya en 2018, un informe dado a conocer por The New York Times indicaba que la Antártica se está derritiendo tres veces más rápido que una década atrás, señalando que ese escenario, además de presionar sobre el nivel del mar, está modificando el medio y haciendo que muchas especies tengan graves problemas para acceder a alimentos en un lugar tan sensible.

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Una de las bases alimentarias en los mares australes es el krill, depende del hielo para protegerse a medida que se desarrolla. En los últimos años se ha descubierto que existe una relación directa entre la disminución de la cobertura de hielo y la disminución en la población de krill. Ese elemento impacta en toda la cadena alimenticia hacia arriba.

Antártida
El hielo antártico se derrite 3 veces más rápido que 10 años atrás.

Las regiones polares son las más sensibles al aumento de la temperatura, por lo que uno de los puntos de los Objetivos de Desarrollo Sustentable de ONU hace hincapié en la necesidad de disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero para atenuar el daño a esos ecosistemas tan sensibles.

Lo cierto es que esos cambios que ocurren en latitudes tan lejanas, están disparando efectos que llegarán a impactar en todo el mundo. Estudios recientes han alertado que de no cambiar el rumbo, la mitad de las especies podrían desaparecer o estar en peligro de extinción para mitad de este siglo. La historia de los pingüinos barbijo parece ser una muestra palpable de esta realidad.