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Cómo tu smarthone podría ayudar en la investigación de huracanes y ciclones

Un proyecto de investigación colaborativo permitirá a los usuarios de teléfonos inteligentes "prestar" sus datos a científicos con la esperanza de mejorar su comprensión del riesgo que representan los ciclones tropicales y los huracanes.

huracán o ciclón tropical
Un nuevo proyecto de investigación de colaboración masiva utilizará datos de smatphones para ayudar en la comprensión de los ciclones tropicales y los huracanes.

Los usuarios de teléfonos inteligentes podrían "prestar" a los científicos parte de su poder de datos y acelerar la investigación sobre eventos climáticos extremos al construir la base de datos pública más grande del mundo de ciclones tropicales simulados.

Un equipo del Imperial College London, dirigido por el físico y climatólogo profesor Ralf Toumi, está llevando a cabo un proyecto de investigación colaborativo de varios años, el que utiliza la información recopilada por los teléfonos inteligentes de los usuarios para simular millones de ciclones en todo el mundo.

Los ciclones tropicales son raros pero se encuentran entre los peligros naturales más mortíferos y peligrosos. Las estimaciones sugieren que solo hay alrededor de 6 eventos muy dañinos al año. La mayoría de los países solo tienen observaciones de los últimos 40 años y esta falta de datos dificulta el cálculo del riesgo que representan tales fenómenos meteorológicos.

Acelerando la investigación de los ciclones

El proyecto Imperial College Storm Model (IRIS) tiene como objetivo avanzar en nuestra comprensión de los ciclones tropicales y ayudar a las comunidades a prepararse, desarrollar resiliencia ante tales tormentas y reducir el daño que causan.

Las personas necesitan de informaciones detalladas para prepararse ante un posible desastre y las consecuencias que acarrean los huracanes.

“Este tipo de información detalladas no es pública en la actualidad”, explica Toumi. “Y las personas solo pueden prepararse para un desastre si tienen alguna idea de qué tan probable es que suceda y qué tan riesgoso será en el futuro. Las personas, las ciudades y los países necesitan esa información”.

Los usuarios de smartphones pueden descargar la aplicación DreamLab de la Fundación Vodafone, una 'supercomputadora virtual' para ayudar a los científicos a modelar el impacto del cambio climático en los ciclones y el clima extremo.

ciclón tropical
Los ciclones tropicales son raros pero se encuentran entre los fenómenos meteorológicos extremos más peligrosos.

Los científicos crearán artificialmente millones de ciclones tropicales sintéticos basados en nuevos algoritmos físicos que generan la ubicación, la trayectoria y la velocidad del viento de una manera físicamente informada para ayudar a predecir la probabilidad de una tormenta dañina. Esto también ayudará al público a comprender el riesgo de los ciclones en las comunidades y cómo el cambio climático está empeorando su efecto en todo el mundo.

“Al simular eventos climáticos extremos para comprender sus efectos en las comunidades, podemos ayudar a las personas a prepararse mejor y adaptarse a los peores efectos del cambio climático”.

“El cambio climático y las condiciones meteorológicas extremas son uno los mayores desafíos a los que nos enfrentamos”, afirma Andrew Dunnett, Director de Fundación Vodafone. “Al prestar su poder para crear esta base de datos pública masiva, los usuarios de teléfonos inteligentes de todo el mundo pueden desempeñar un papel clave para ayudar a los científicos del clima a acelerar su investigación tan necesaria”.

“Una computadora de escritorio que funciona las 24 horas del día tardaría décadas en procesar los datos, pero una red de 100.000 smartphones podrían hacer el trabajo en solo un par de meses”, explica Toumi, codirectora del Instituto Grantham – Cambio Climático y el Medio Ambiente.