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¿Será peligroso? Hay un volcán submarino gigantesco en el Mediterráneo

El volcán submarino Marsili es el más grande de Europa y del Mediterráneo ¡y su zona cumbre está a unos 500 metros de profundidad! ¿Qué pasaría en caso de una erupción? ¿Hay riesgo de tsunami?

Islas Eolias del Mediterráneo
Vista del archipiélago de las Islas Eolias, en el Mar Mediterráneo. El volcán Marsili se encuentra a menos de 100 km de distancia de ellas, en las profundidades del mar Tirreno.

Hay un volcán gigante en el corazón del Mediterráneo, del que se habla constantemente en Italia —la última vez fue con motivo de la mega erupción de Hunga Tonga-Hunga Haʻapai, cerca del Reino de Tonga. Hablamos del Marsili, el mayor volcán sumergido de Europa y del Mediterráneo. Se encuentra en el mar Tirreno, entre Palermo y Nápoles, a unos 80 kilómetros al norte de la zona donde se encuentran las islas Eolias, el archipiélago de Stromboli y Vulcano. La base de este enorme edificio volcánico se encuentra en el fondo marino del mar Tirreno, en una llanura batial a unos 3.400 metros de profundidad, mientras que su cima se encuentra a unos 500 metros de la superficie del mar.

Volcán Stromboli
Volcán Stromboli, el "faro del Mediterráneo". El volcán Marsili se encuentra a unos 90 km al norte del archipiélago de las Eolias.

Si el volcán hubiera emergido —y a nivel del mar— alcanzaría los tres mil metros de altura. Tiene una estructura alargada de 70 km de largo y 30 de ancho, sobre un área de unos 2.100 km2, y está salpicado de más de 80 centros eruptivos menores. Este gigante submarino no se encuentra solo: en el mar Tirreno existen otros grandes volcanes submarinos, aún poco estudiados: entre estos el Vavilov, el Magnaghi y el Palinuro.

Un volcán activo

Marsili es un volcán muy antiguo pero aún activo, por lo que se agrega a la lista de volcanes activos presentes en Italia, como Etna, Vesubio, Campi Flegrei, Vulcano y Lipari. Las primeras erupciones datan de hace 1 millón de años y la última se habría producido en tiempos históricos, hace entre 7.000 y 2.000 años. Poco se sabe de este volcán, ya que su posición en las profundidades del mar Tirreno hace que las campañas de estudio sean muy complicadas. En los últimos años, sin embargo, han surgido nuevos estudios que han despertado un gran interés entre el público y los aficionados.

¿Qué sucedería en caso de una erupción?

La profundidad a la que se encuentra este volcán dificulta la instalación de un sistema de seguimiento submarino, que permitiría entender muchas cosas sobre su actividad. Poco se sabe sobre su nivel de explosividad. Los vulcanólogos, sin embargo, indican que es poco probable que una erupción explosiva pueda tener efectos directos en las costas cercanas, generando un tsunami. La gran diferencia con la reciente erupción del volcán del Pacífico es que ocurrió a muy poca profundidad.

Según el INGV, en caso de erupción la única señal en la superficie sería el agua hirviendo vinculada a la desgasificación y flotabilidad del material volcánico.

El cráter Marsili tiene en cambio 500 metros de profundidad, y el enorme peso de la columna de agua evitaría consecuencias como las que se vieron el 15 de enero de 2022. En caso de erupción submarina, según el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología (INGV) "la única señal en la superficie sería el agua hirviendo producto de la desgasificación y flotabilidad de material volcánico (piedra pómez) que permanecería en suspensión durante unas semanas —como sucedió con la erupción del 10 de octubre de 2011, frente a la costa de la isla de El Hierro, en Canarias". "El riesgo asociado a posibles erupciones submarinas es, por lo tanto, extremadamente bajo y una erupción de más de 500 metros probablemente sólo implicaría una desviación temporal de las rutas navales", indica el INGV.

Riesgo de tsunami en el Mediterráneo

Según los vulcanólogos, una erupción del Marsili no podría generar un tsunami directamente: sin embargo, las olas del tsunami podrían generarse por el colapso de una parte del edificio volcánico. Básicamente, no se puede descartar la posibilidad de un gran deslizamiento submarino durante la actividad volcánica. Los deslizamientos de tierra submarinos son, de hecho, capaces de generar olas de tsunami. Según el INGV, "no se puede descartar a priori la posibilidad de que sectores del volcán se desestabilicen y colapsen ante deformaciones inducidas por el ascenso de cantidades significativas de magma".

Como siempre, debemos pensar en términos de probabilidad, y con los datos que tenemos actualmente, tal evento parece bastante improbable. Sin embargo, para una evaluación de la estabilidad del Marsili, sería necesario tener más datos disponibles sobre este volcán sumergido. “Esta evaluación es científicamente importante y socialmente necesaria en términos de estimación del peligro potencial de tsunami”, escribió el INGV en un artículo, en 2015. Una vez más, la investigación científica nos permitirá arrojar nueva luz sobre lo que no sabemos y perfeccionar nuestro conocimiento, incluido el conocimiento del riesgo.